Från red light district till lokala förändringsaktörer

I sex år har Clowner utan Gränser arbetat i bordellområdet Kamathipura i Indien. Det är ett av Asiens största red light district där tusentals barn växer upp, dagligen utsatta för saker inget barn ska behöva vara med om. Här har vi samarbetat med den lokala organisationen Apne Aap Women’s Collective som verkar för att få ett slut på sexhandeln. På väldigt kort tid har vi sett enorma effekter.

I början kom flickorna till våra teaterträningar med huvudet sänkt, rädda för att möta någons blick. Steg för steg skapade vi ett förtroende, en hand i en annan hand blev till ett leende som växte till ett gapskratt och mod på scen. Plötsligt stod de där och övade på en alldeles egen clownföreställning. ”Får våra mammor komma och se?” frågade de och vi sa självklart ja.

Vi fick hjälp att för en timme få ut mammorna från bordellerna för att få se sina barn uppträda. En av tjejerna hade både sin mormor och mamma i publiken, att hon själv stod inför att vara generation tre i red light district tog många gör givet. Men när tjejerna tog plats på scen, alldeles självklara med sina blickar mot horisonten förändrades något i rummet. ”Nu förstår jag att en annan framtid är möjlig för min dotter” sa mamman till oss. Där och då föddes hoppet.

Sedan dess har våra aktiviteter fortsätt och så även de deltagande barnens framsteg. I sin årsredovisning för 2018 skriver vår samarbetspartner Apne Aap:

Feelings of abandonment, physical and verbal abuse and anger along with lack of social skills have been observed to be acute in Udaan girls, and when clubbed with the emotional changes that accompany adolescence – Drama Classes is the perfect program for these girls to explore their emotional and creative selves.

Since our first collaboration in 2014, Theatre Act and Clowns Without Borders Sweden has become the most important and interesting space for our Udaan girls to develop their emo-cognitive capacities and creative aspirations.

Sommaren 2018 blev ännu en milstolpe i flickornas utveckling. De bjöds in till en polsk teaterfestival för ungdomar där de uppträdde med sin alldeles eget framtagna föreställning och kom sedan till Sverige för att göra samma sak. Under en veckas tid turnerade de sex flickorna som var med runt i om Stockholms län för att för andra barn och unga berätta sin historia. Om hur skratt och fantasi hade fått dem att överleva red light district. De imponerade alla något enormt på oss.

Och nu fortsätter de och de andra tjejernas arbete. Efter skolan fortsätter de öva teater och kommer under 2019 att få turnera runt om i Indien för att spela sin show för andra barn som likt dem vuxit upp på bordeller. De har blivit lokala förändringsaktörer och en stor inspiration för både barn och vuxna i Mumbai.

Ur Apne Aaps årsredovisning igen:

 Being part of the drama class has brought out a lot of positive changes in the girls. There is now no stigma attached to them, as they’ll have their own separate identity away from any discrimination. Having their own Theatre group will give a further boost to their mental freedom to think beyond and accelerate in the field they want to and not limited to what is been imposed on them. The successfully running of the Theatre group will also lead as an inspiration and role models for the girls of our NGO as well as other NGO’s working with underprivileged section of Indian society. The skillful girls from other NGOs will also get an opportunity.

Något som började med teaterundervisning en gång i veckan ledde till ett mod som fått världen att öppna sig. Clowner utan Gränser tänker fortsätta vara den kraften, för barnen i Kamathipura, Indien, för barn överallt. Med skratt förändrar vi världen. 

/Louise Frisk, generalsekreterare Clowner utan Gränser